L’Ambassadeur de France en Israël, Patrick Maisonnave, a remis mardi 9 décembre les insignes d’Officier des Arts et des Lettres à Zeev Sternhell, historien et intellectuel israélien, pour l’ensemble de son travail qui a contribué au rayonnement de la pensée politique en France et dans le monde.

Extrait du discours de Zeev Sternhell

« Mon histoire d’amour avec la France commence il y a de cela 68 ans, un jour de novembre 1946. C’est donc, on peut dire, une liaison durable. Un gosse juif polonais qui  avant l’âge de 12 ans  avait  déjà connu le nazisme, le stalinisme et le catholicisme dur, souvent fanatique, découvre tout d’un coup ces phénomènes extraordinaires, difficilement imaginables : la liberté et la laïcité. »

Patrick Maisonnave, ambassadeur de France : 

« Vos écrits ont marqué plusieurs générations d’étudiants français. Vous faites aujourd’hui partie de la pensée politique et historique en France.

J’aime, cher Zeev Sternhell, votre façon d’interroger les ressorts de la société française. Travail d’historien, d’exégète sans concession, je préfère cent fois ce regard aigu, fut-il profondément dérangeant, à celui qui aujourd’hui tient le haut du pavé de l’édition française, qui alimente peurs et fantasmes sur le thème du suicide français ou du déclin de l’identité française, à coups de raccourcis ou d’amalgames.

C’est donc pour moi, Ambassadeur de France en Israël, un très grand honneur de vous offrir la reconnaissance de mon pays, qui vous est si cher, à vous, déjà si célébré, Prix Israël en 2008, élu en 2010 à l’Académie israélienne des sciences et des lettres.

Zeev Sternhell, au nom de la Ministre de la Culture et de la Communication, nous vous remettons les insignes d’Officier de l’Ordre des Arts et Lettres. »