ונוס: שיתוף פעולה צרפתי-ישראלי במאבק בשינויים האקלימיים

ב-1 באוגוסט 2017, שוגר הלווין הצרפתי-ישראלי מבסיס החלל קורו. משימתו? לעמוד על התפתחותם של אזורים שונים ומגוונים על פני תקופה של שנתיים וחצי.

זהו תקדים עולמי: הלווין ונוס, לווין סביבתי מדעי יחיד במינו, שוגר בלילה שבין הראשון לשני לאוגוסט על-מנת שיחוג סביב לכדור הארץ בגובה של 720 ק”מ למשך תקופה של שנתיים וחצי. במשך תקופה זאת, יצלם הלווין תמונות של מספר אתרים אקולוגיים שנבחרו על-ידי קבוצת מדענים מארגונים שונים ובהם סוכנות החלל הישראלית (ISA), התעשייה האווירית ((IAI, והמרכז ללימודי החלל הצרפתי (CNES). האתרים הנחקרים שונים ומגוונים: שדות מרעה, יערות ומדבריות בכל רחבי העולם. כל יומיים אפוא יקבלו המדענים גישה אל אינפורמציה חפה מכל “רעש” מכל אחד מ-110 האתרים.

הלווין ונוס, שהורכב בישראל, הוא הישג טכנולוגי המאפשר צילום ברזולוציה של חמש מטר. המצלמה הינה מולטי-ספקטרלית ומאפשרת להשיג בכל תמונה מידע אודות מבנה הקרקע אבל גם על ההרכבים הכימיים של הקרקעות המצולמות. הנתונים, מעבר לצוות הצרפתי-ישראלי, יהיו נגישים לקהילה המדעית הבינלאומית אודות למכון מקס פלנק (גרמניה) – דבר המדגיש שוב את חשיבות שיתוף הפעולה המדעי הבינלאומי.

Culture-irriguées-Phoenix-Vénus-430x430-custom

Cultures irriguées observées par Vénμs le 17 août 2017 à proximité de Phoenix (Arizona, Etats Unis) © Centre National d’Etudes Spatiales

המחקר הנרחב במיוחד יאפשר ללא ספק הבנה עמוקה של התפתחות הצמחייה לנוכח השפעתו של האדם. אבל בנוסף לכך יאפשר הלווין מיפוי של שריפות יער או תזוזה של קרחונים. הוא אף יתעניין בקרקע הנמצאת בקיפאון-עד ( Permafrost) הנמצאת בסיביר, קרקעות אלה נמצאות בקיפאון ממושך שאורך לפחות שנתיים ימים והן עדות אידאלית לבחינת השינויים האקלימיים. בנוסף על מעקב אחר הפשרת הקרחונים, הלווין ישמש ללימוד אודות שדות חקלאות, צרכיהם במים ופליטת הדשנים שבהקשר של גידול בלתי נמנע של האוכלוסייה העולמית יכול לשמש כמידע יעיל עד מאוד.

בעוד ששאלות אקלימיות נוכחות יותר ויותר במערכות הבחירות הפוליטיות ובתודעה העולמית, הנתונים שיספקו סוכנויות החלל הישראלית והצרפתית יאפשרו ללא ספק להביא הוכחות מספריות לידיעת הספקנים ולשנות את הרגלינו היומיומיים. הנתונים ישמשו גם לצורך שיפור התחזיות ולהבנת הקשר בין מחזור הפחמן ואקלים.

Région-de-Jérusalem-Vénus-430x431-custom

Région de Jérusalem observée par Vénμs le 17 août 2017 © Centre National d’Etudes Spatiales

בנוסף למשימה המדעית, תיבחן במהלך המשימה טכנולוגיית הנעה חשמלית ישראלית שפותחה על-ידי חברת “רפאל”. מערכת הנעה זאת אמורה בסופו של דבר להחליף את מערכת ההנעה הכימית הנהוגה עד היום.

אירוע שיגור לווין ונוס זכה לכיסוי רחב בכלי התקשורת. מנהל סוכנות החלל הצרפתית, ז’אן-איב לה גל, שנכח בשיגור על-ידי אריאן-ספייס בקורו שבגואינה הצרפתית, הצהיר: “בעוד שוועידות האקלים COP21 ו- COP22 הדגישו את התפקיד המכריע של הלוויינים במחקר לשימור האקלים, אני שמח לגלות כי טובי מדעני החלל העולמיים פיתחו יחד את לווין ונוס שיעזור לקהילה הבינלאומית להיאבק כנגד שינויי האקלים”. שידורים חיים ומסיבות עיתונאים אורגנו בצרפת על-ידי סוכנות החלל הצרפתית, ובישראל על-ידי סוכנות החלל הישראלית, בנוכחות הלן לה גל, שגרירת צרפת בישראל, שציינה את איכות שיתוף הפעולה המדעי והטכנולוגי בין צרפת לישראל.

הלויין הסביבתי ונוס לא יהיה היחיד מסוגו בחלל לזמן ארוך.  Microcarb אמור להיות משוגר בשנת 2020 לצרכי מחקר על פליטת תחמוצת דו-פחמנית ברחבי העולם.

 מאת: סמואל קוזין, אן חזיזה ואלכסנדר סופרוויל.