/ שיתוף פעולה מדעית

מחקר וחדשנות: שתי דוגמאות מופת לשיתוף הפעולה צרפת-ישראל באוניברסיטת תל-אביב

מרק אזואלוס – מומחה בינלאומי מטעם צרפת ואחראי על שיתופי פעולה בתחום החדשנות הטכנולוגית, וארתור רובין – דוקטורנט שכותב תזה בנושא מיצוי חלבוני לתעשיית המזון מאצות בבית הספר ללימודי  הסביבה, הינם שתי דוגמאות לשיתוף פעולה בילטרלי שהופך את אוניברסיטת תל אביב לציר וגשר בין צרפת לישראל.

מרק אזואלוס משמש החל מתחילת שנת 2017 כמומחה ומקדם שיתופי פעולה בתחום החדשנות הטכנולוגית בין צרפת לישראל, במינוי של שר החוץ הצרפתי, וחולק את זמנו בין משרדיו באוניברסיטת תל אביב למשרדיו בנספחות הכלכלית של שגרירות צרפת בישראל. הוא חבר פעיל בצוות החדשנות שהוקם לא מכבר במסגרת השגרירות.

“תפקידי הוא לקחת חלק בקידום שיתופי הפעולה צרפת-ישראל בתחום המחקר והפיתוח, לחשוף את נקודות היתרון של הצדדים השונים על-מנת ליזום שיתופי פעולה, ולאחר מכן לאתר מקורות מימון ציבוריים ייעודיים לפרויקטי חדשנות בילטרליים”, הוא מסביר.

מרק אזולאוס נושא תואר מהנדס וניסיון של יותר מ-20 שנה בתחומי הטכנולוגיה, במיוחד בענפי האנרגיה והסביבה. לאחר שעלה לישראל בשנת 2008, הוא עבד כ-7 שנים בקבוצת VEOLIA כאחראי על תחום החדשנות בכפוף לנשיא החברה ולאחר מכן הצטרף לחברת ההיי-טק הישראלית אורבוטק.

 כשלושים פרויקטים של שת”פ

לדבריו, הצוות עובד עתה על כשלושים פרויקטים של חברות המבקשות לאתר שותפים. “כעשר חברות כבר מצאו שותפים ונמצאות עתה בתהליך של חיפוש מימון, הוא מוסיף”. תחומי שיתופי הפעולה המבוקשים הם בין היתר בטחון-סייבר, תחבורה חכמה, ביו-רפואה, חקלאות ומזון.

צוות החדשנות הקים לאחרונה גם את הפלטפורמה החדשה Internet  France Israel R&D Partnership, המוקדשת לפרויקטים של מחקר ופיתוח (R&D) צרפת-ישראל, שמה לה למטרה לאפשר לחברות צרפתיות וישראליות לאתר חברות טכנולוגיה שותפות או תוכניות מימון.

“האתר משמש כנקודת מפגש, חלון המאפשר לשותפים פוטנציאליים ממערכות האקוסיסטם של שתי המדינות להיפגש, להפקיד בקשות לאיתור שותפים ותכניות מימון בתחומי המחקר והפיתוח”, מסביר מרק אזואלוס. הצוות נוטל חלק פעיל גם באירועים ציבוריים בתחום החדשנות כגון פסטיבל DLD ואירועי ה- Cyberweek  של אוניברסיטת תל אביב.

 מאז ייסוד התפקיד בשנת 2014, המומחה הטכנולוגי הבינלאומי של צרפת מקיים מערכת שיתוף-פעולה מיוחדת עם אוניברסיטת תל אביב, ובמיוחד עם המחלקות הקשורות לקידום החדשנות וחברות הסטארט-אפ כגון StarTAU – מרכז היזמות של אוניברסיטת תל אביב.

 Photo-Marc-Azuelos-300x442-custom

ארתור רובין כותב את תזת הדוקטורט שלו במסגרת בית הספר ללימודי הסביבה של אוניברסיטת תל אביב, במעבדה לביו-הנדסה סביבתית של דוקטור אלכס גולדברג, במסגרת תוכנית שיתוף הפעולה צרפת-ישראל “VI chercheur” (תוכנית מתנדבים בינלאומית לחוקרים). הוא חוקר את אצות הים, או ליתר דיוק את אפשרות הפקת חלבונים תזונתיים מאצות לטובת תעשיית המזון לבני אדם ובעלי חיים.

 נושא מחקר חדשני

“האצות הינן חומר גלם עמיד יותר מהסויה”, הוא מסביר. “הן יצרניות יותר מצמחי יבשה, בין היתר אודות למחזור הפרודוקטיבי הקצר שלהן. העובדה שהן גדלות בים אף מסכלת את התחרות על השימוש בקרקע חקלאית עם יתר שווקיי חומרי הגלם מתחום המזון”.

ארתור רובין, שגדל בליון, רכש את תואר המאסטר שלו בבית הספר הגבוה לאגרונומיה ותעשיות המזון בננסי. הוא שוקד מזה שנה וחצי על מחקרו במעבדה של דוקטור גולדברג וימשיך לעבוד שם עוד כשנתיים עד לקבלת הדוקטורט שלו.

“רציתי לחקור את עניין האצות משום שזה אחד ממקורות המזון הטבעיים העיקריים וגם משום שחיפשתי נושא מחקר חדשני”, הוא אומר. “כאן במעבדה אנחנו עובדים על טכנולוגיה שמעולם לא יושמה בתחום זה”. החוקרים במעבדתו של דוקטור גולדברג לומדים שימוש בכלים של ביו-הנדסה במסגרת מדעי הסביבה על מנת לפתח חלופות פשוטות וזולות למשאבים מאובנים. לשם כך הוא מקדיש את זמנו לייצור ומחקר אצות ולהסבתן לחומרי מזון, כימיקלים ודלקים ביולוגיים.

 “מציאת חלופות למוצרי נפט הוא פרויקט חדשני לטובת כדור הארץ ויש סיפוק בידיעה כי גם אתה תורם במשהו לעניין זה”, אומר ארתור. “בנוסף לכך, רציתי לעזוב את צרפת על-מנת להתנסות בחוויה שונה לחלוטין, ולכן בחרתי לעשות את התזה שלי בחו”ל. בישראל אני מוצא את עצמי בסביבה רב-תרבותית שונה מאוד מזאת של צרפת, למרות קיומה של קהילה פרנקופונית גדולה. תל אביב היא גם עיר דינמית וצעירה מאוד ובעלת אווירה נהדרת”.

 ישראל ואוניברסיטת תל אביב: “בחירה מצוינת למחקר”

ארתור מתגורר במעונות הסטודנטים החדשים של אוניברסיטת תל אביב, בקמפוס ברושים, יחד עם שותפו לדירה פוסט-דוקטורנט מהודו. בנוסף על עבודתו במעבדה הוא לומד את התרבות הישראלית ואת השפה העברית: “אני עסוק כל הזמן. זה מאוד אינטנסיבי אבל מעשיר ומאתגר. עולם המחקר הוא עולם מופלא ופתוח, ועולם החוקרים היא משפחה גדולה בקנה מידה בינלאומי.

 ומה הלאה? ארתור מהסס בין אפשרויות רבות העומדות בפניו: פוסט-דוקטורט, מרכז מחקר או להשתלב בתעשייה בשוק הפרטי, אבל גם… הקמת חברת סטארט-אפ משל עצמו: “לרגע לא הייתי חושב על כך לפני שהגעתי לישראל. כאן, יוזמים מפגשים עם התעשיינים ולומדים כיצד אפשר להפוך רעיון לחברה חדשנית ומשגשגת. הרעיון פתאום נראה אפשרי ופחות מאיים”. לסיכום ארתור אומר כי הוא “מאוד שמח ברמה האישית כמו ברמה המקצועית. ישראל ואוניברסיטת תל אביב היו בחירה מצוינת עבורי”.

 תוכנית המתנדבים הבינלאומית לחוקרים (VI chercheur), המנוהלת על-ידי שגרירות צרפת מאפשרת לדוקטורנטים ולפוסט-דוקטורנטים צרפתים (או אירופה הפרנקופונית) המבקשים לעשות את מחקריהם במסגרת אוניברסיטה ישראלית ולזכות במלגת מימון משותפת למשרד החוץ הצרפתי ולאוניברסיטה המארחת תוך כדי מילוי משימות במשך כ-3 ימים בחודש לטובת חיזוק שת”פ המדעי צרפת-ישראל.

Photo-Arthur-Robin-195x260-custom

 מאת סיוון כהן-ויזנפלד באתר ” Les Amis français de l’Université de Tel Aviv “